Capesterre - Distillerie Longueteau

Distillerie LongueteauA Sainte-Marie sur la commune de Capesterre... Fondée en 1895, la distillerie Longueteau est la plus ancienne distillerie de Guadeloupe encore en activité. Elle fonctionne à la vapeur. La distillerie Longueteau produit 200 000 litres de rhum par an (rhum blanc agricole et du rhum vieux°. La visite commence par la maison rouge à l'entrée du site. Un acceuil chaleureux est réservé aux visiteurs. La boutique présente les produits de la distillerie et d'autres produits locaux. Très gentiment, la personne de l'accueil nous invite à aller visiter la distillerie. Un chemin  mène tout  droit aux installations à une centaine de mètres de là... On découvre les champs de canne à sucre dont la récolte se Distillerie Longueteaufait à la saison sèche, entre février et juillet. Transport de la canne vers la distillerie en tracteur.. Processus de fabrication du rhum : La canne, coupée, est déchargée  devant la distillerie. Elle est ensuite versée dans la broyeuse (moulin)  pour en extraire le jus. La bagasse, (restes de canne broyée et vidée de son jus) est récupérée et sert de combustible pour  alimenter la chaudière. A la sortie du moulin, le jus extrait de la canne est stocké dans de grandes cuves pour une Distillerie Longueteaupériode de  18 à 48 heures. Je jus va ainsi fermenter. La fermentation, dans de grandes cuves, permet de transformer le sucre contenu dans le jus, en alcool. A cet endroit là, et dans toute la distillerie d'ailleurs, on respire à plein nez les vapeurs d'alcool :) Vient ensuite l'étape de la distillation qui consiste à extraire l'alcool contenu dans le jus fermenté.  L'élément principal de la distillerie : la colonne à distiller (alambic) qui mesure près de 10 mètres de haut. Cette colonne en cuivre est composée de 21 plateaux empilés. Le jus de canne fermenté est d'abord chauffé. Ce jus de canne est ensuite vidé par le haut dans la colonne à distiller. Il descend d'étage en étage à la rencontre de la vapeur qui elle, Distillerie Longueteauarrive par le bas.  Plus la vapeur monte, plus elle est chargée en alcool.  Cette vapeur est ensuite récupérée, chauffée, condensée, et se transformera alors en rhum chaud. Le rhum chaud est ensuite refroidi, il fait alors près de 80°... Merci au maître distilleur qui nous a très gentiment expliqué le processus de fabrication du rhum. Il nous a même fait goûter le rhum à 80°... dur, dur ! :)) Le rhum est ensuite stocké : le rhum blanc durant plusieurs mois dans de gros foudres, afin de le rendre plus "doux".  On le trouvera dans le commerce à 5O°, 59° (Marie-Galante) ou 62° pour le Longueteau. Le rhum doré sera  stocké en fut de chêne durant un an Distillerie Longueteauà un an et demi (préparation de ti-puch ou de planteur). Le rhum vieux (digestif) devra rester près de 3 ans en fut de chêne pour mériter l'appellation "rhum vieux". On apprend beaucoup de choses en visitant cette distillerie. C'est la plus ancienne de Guadeloupe, il est interessant de voir les machines à vapeur en action. Le personnel est vraiment très acceuillant, sympathique et ouvert à toutes questions (on en déduit que le patron doit être sympa aussi). La visite se fait en toute liberté, on peut se balader partout pour visiter  les installations et discuter avec les ouvriers pour comprendre le processus de fabrication du rhum... A la boutique, vente de produits Longueteau, rhums, planteurs, souvenirs, mais aussi de produits locaux, sauces, piments, confitures...

Distillerie Longueteau

 

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