La Désirade

Cactus tête à l'anglais - La DésiradePage 1 / 6 - La Désirade fut la première île aperçue par Christophe Colomb, (lors de son deuxième voyage).  Il la nomma "Desirada". Ile aux eaux émeraudes, la Désirade invite à la promenade et à la découverte . Baignée par les eaux de l'Atlantique et aérée par les Alizés, la Désirade inspire au visiteur un sentiment de liberté. On est vite très agréablement surpris  par la richesse et la beauté de ses paysages. Loin de la vie moderne, du bruit et de la pollution, on trouve à la Désirade le calme, des paysages variés et magnifiques, des habitants chaleureux et accueillants. Cette île est un régal pour les yeux et pour l'esprit ! Nous n'avons passé qu'une journée sur l'île. Pas suffisant pour tout découvrir. Nous avons donc visité la côte littorale en 4x4, partie habitée de l'île. Pour ce qui est de la partie "falaises", il faut y aller à pied et compter plusieurs heures de marche. Ce sera pour une prochaine fois ... Pour 2O euros par personne (18 euros par personne si vous partez à deux) au départ de Saint-François, offrez-vous une magnifique journée sur une île qui ne vous laissera pas indifférent. Observez sa faune, sa flore, ses plages, ses 'montagnes", ses superbes paysages arides... bref, faites-vous vraiment plaisir !  Pour ce qui nous concerne ce fut effectivement le cas, un réel plaisir de visiter cette île ! ... Partons à la découverte de la Désirade....

Départ le matin à 8 h 30 de Saint-François avec "le Colibri"..

Départ  pour la Désirade

 

Derrière nous Saint-François...

Départ pour la Désirade - Saint François

 

Après une quinzaine de minutes, passage au large de la "Pointe des Châteaux" et sa célèbre croix.

Pointe des Châteaux vue de la mer

 

La Pointe des Chateaux.

Pointe des Châteaux vue de la mer

 

4o minutes suffisent pour arriver à la Désirade. Ce jour là, nous avons eu de la chance, la mer était relativement  calme. Il n'est pas rare que cette traversée soit assez agitée... attention si vous êtes sensible au mal de mer....

Au loin, la Désirade... une île en pente...

La Désirade vue du large

 

En s'approchant on découvre les maisons à flanc de montagne. La partie littorale est devant nous. A l'opposé les falaises, zone inhabitée.

La Désirade

 

Avant même d'accoster, de superbes paysages s'offrent à nous...

La Désirade

 

Petits bateaux de pêcheurs près d'une plage. La pêche est la principale source de revenus des Désiradiens.

La Désirade barques de pêcheurs

 

Une petite plage de sable blanc et cocotiers...

La Désirade barques de pêcheurs

 

Nous arrivons au débarcadère Beauséjour (quel joli nom). un autre bateau a déjà déchargé son flot de touristes. Nous sommes néanmoins peu nombreux sur l'île...

La Désirade - débarcadère Beauséjour

 

Sur le port un panneau nous souhaite la bienvenue...

Bienvenue à la Désirade

 

Nous nous rendons chez le loueur de voitures où nous avons réservé, quelques jours auparavant un 4 x 4. La Désirade n'ayant qu'une seule route principale, mieux vaut louer un 4 x 4 pour pouvoir arpenter un maximum de petits chemins latéraux. Pour une journée de location, le loueur nous demande de rajouter 10 euros d'essence en fin de journée. Raisonnable. Le prix de la location du véhicule est de 3O euros la journée (35 euros le week-end). Pour un scooter, comptez entre 15 et 20 euros la journée.

Les 4 X 4 à la location :

Location de 4X4 la désirade

Nous voilà partis...

Page 2 /  6 - La côte Sud : Premier arrêt à quelques dizaines de mètres du débarcadère, une  plage,  la plage à Fifi, Beauséjour. On n'a pas démarré que déjà on s'arrête pour apprécier la plage :) Très propre, superbe. Les plages de la Désirade sont réputées pour être les mieux entretenues de Guadeloupe, effectivement, on en aura la confirmation au cours de la journée

Plage à Fifi Beauséjour - La désirade

 

Plage à Fifi Beauséjour - La désirade

 

Plage à Fifi Beauséjour - La désirade

 

Quelques kilomètres plus loin, en allant vers la pointe du phare, une autre plage, encore plus belle, la plage du Souffleur...

Plage du Souffleur - la Désirade

 

Plage du Souffleur - la Désirade

 

Plage du Souffleur - la Désirade

 

La magnifique plage du Souffleur :

Plage du Souffleur - la Désirade

 

C'est beau n'est-ce pas ? :))

Plage du Souffleur à la Désirade

 

Des carbets... on sait déjà où nous viendons pique-niquer, et où nous nous baignerons... Cette plage est vraiment magnifique !

Plage du Souffleur - la Désirade

 

Plage du Souffleur - la Désirade

 

Une troisième plage, la plage de la Petite Rivière...

Plage de la petite rivière

 

Plage de la petite rivière

 

Plage de la Petite Rivière...

Plage de la petite rivière

 

Nous découvrons ensuite des paysages plus sauvages...

La Désirade

 

Un iguane qui traverse la route...

Iguane à la Désirade

 

Puis nous arrivons à l'ancienne cotonnerie...

Ancienne cotonnerie la Désirade

 

La cotonnerie de la Désirade a fonctionné de 1818 à 1928. Elle était exploitée par la Société Cotonnière de la Désirade, filiale du Groupement Cotonnier du Havre. Elle comportait deux égreneuses qui séparaient les fibres des graines, et une fabrique d'huile qui broyait les graines. Les plantations de cotonniers étaient situées en deux endroits : sur le plateau et dans l'Est de l'île. En 1928 un cyclone détruit les plantations et les installations.

A sa fermeture, les machines sont transportées en Grande-Terre. Le coton récolté à la Désirade est transporté vers Saint-François.

Ancienne cotonnerie de la Désirade

 

Ancienne cotonnerie

Ancienne cotonnerie de la Désirade

Page 3 / 6 - Nous arrivons à la pointe Est de la Désirade, un plateau désertique. Battue par les vents, la terre est rocailleuse et aride.   Pour info,  l'unique route qui traverse la Désirade ne fait que 12 kms... Ci dessous, notre 4x4  et au loin, sur la colline, les éoliennes...

La Désirade

 

Des cabrits se promènent, en liberté

Chèvres et cabrits à la Désirade

 

Derrière nous, un beau point de vue

La Désirade

 

Nous arrivons au phare, le paysage est désertique...

Le phare de la Désirade

 

Le phare de la Désirade

 

La mystérieuse station météorologique, à l'extrème pointe Est de la Désirade. Cyclones à la Désirade ... 1928, seize heures d'apocalypse, 1 300 morts en Guadeloupe. Tout est à reconstruire dans l'île. En 1989 , le 16 et 17 septembre, la Désirade est la première touchée par le cyclone Hugo. Des vents à 34O km/h durant 10 heures. 900 maisons sont sinistrées, seulement 10 restent habitables, les bateaux des pêcheurs sont détruits.

La station météorologique de la Désirade

 

Ce centre météorologique a été abandonné au profit de la nouvelle station du Raizet à Pointe-à-Pitre.

La station météorologique de la Désirade

 

A travers les vitres briséés, la vue sur l'océan.

La station météorologique de la Désirade

 

Une terrasse, sur le toit du centre de météorologie nous offre une vue grandiose sur les alentours

La station météorologique de la Désirade

 

La station météorologique de la Désirade

 

Vue sur le phare

Le phare de la Désirade

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Paysage de la Désirade

 

Nous montons sur les hauteurs, direction, les éoliennes...

Hauteurs, la Désirade

 

Hauteurs, la Désirade

 

La particulatité de ces éoliennes est qu'elles sont facilement abaissables en cas de cyclone. Ces éoliennes assurent 1OO% des besoins en électrcité de la Désirade.

Eoliennes, la Désirade

 

Vue sur le "quartier du Désert"

Vue, la Désirade - Quartier du Désert

 

Retour sur nos pas, direction Baie-Mahault. En 1725, en raison d'un grand nombre de lépreux en Grande-Terre, Louis XV donne son accord pour que ces lépreux soient envoyés à la Désirade. L'île est isolée, peu peuplée et n'a que peu d'intérêt économique. 125 premiers malades sont envoyés sur l'île. On leur fourni des vivres pour 6 mois, des animaux, des graines, des plants et des outils. Après leur transfert, ils sont "oubliés" sur l'île. Ils risquent la peine de mort s'ils essaient de s'enfuir. Il faudra attendre 1811 pour que la léproserie soit aménagée en hospice, avec un médecin. En 1956 la léproserie est définitivement fermée. Les derniers malades sont transférés à l'hôpital de Pointe-Noire. De l'ancienne léproserie de Baie-mahault, ne restent que les ruines de la chapelle...

Ancienne chapelle de la léproserie, la Désirade

 

Le petit cimetière marin où reposent les soeurs de la Charité, qui, leur vie durant, se sont occupées des lépreux. La léproserie se trouvait près de ce cimetière.

Cimetière - La Désirade

 

Nous porusuivons notre route, direction Beauséjour, anciennement nommé Grande-Anse.

Eglise de  Beauséjour, la Désirade

 

L'église

Eglise de  Beauséjour, la Désirade

 

La maquette de bateau, ci-dessous, est portée en procession, ainsi qu'une statue de la Sainte Vierge à travers la Désirade, le jour de la fête des marins, le 16 août. Après la procession et la messe, le 17 août, le curé de la paroisse bénit les flots et une gerbe de fleurs est jetée à la mer en hommage aux marins et pêcheurs disparus.

Maquette bateau - Eglise de Beauséjour,  la Désirade

 

Le mémorial Victor Schoelcher (instigateur de l'abolition de l'esclavage).

La Désirade - Hommage à Victor Schoelcher

 

La Désirade - Hommage à Victor Schoelcher

Page 5 / 6 - Le quartier des Galets, Pointe ouest de la Désirade - La Pointe des Colibris :

La Désirade - Pointe des Colibris

 

Un endroit magnifique, fréquenté par de nombreux oiseaux et  par des iguanes...

La Désirade - Pointe des Colibris

 

Cette plaque en bord de mer nous rappelle que le 21 février 1991, l'eau douce arrive pour la première fois à la Désirade  par une canalisation sous-marine.

Canalisation sous-marine de la Désirade

 

On peut voir de nombreux iguanes à la pointe des Colibris,  dont certains n'hésitent pas à s'aventurer sur le chemin, malgré notre arrivée en voiture...

Iguane à la Désirade

 

Iguane à la Désirade

 

Vue de la Désirade :

La Désirade

 

La Désirade

 

La Pointe des Colibris

La Désirade - Pointe des Colibris

 

La Désirade - Pointe des Colibris

 

Sur les buissons, en plein soleil , ou sous les mancenilliers, des iguanes...

Iguane à la Désirade

 

La plage Colibri et ses jeunes cocotiers...

La Désirade - Plage Colibri

 

Quatrtième plage de sable blanc de l'île...

La Désirade - Plage Colibri

 

La Désirade - Plage Colibri

Page 6 / 6 - L'heure du départ approche...

La Désirade - Beauséjour

 

Sur le bateau qui nous ramène à Saint-François, nous jetons un dernier coup d'oeil vers la Désirade...

La Désirade - débarcadère Beauséjour

 

La Désirade, à bientôt !

 

La Désirade - Beauséjour

 

Derrière nous, la Désirade et sa forme si caractéristique. Nous sommes déjà nostalgiques

La Désirade - vue d'ensemble

 

Arrivée à Saint-François....

Retour à Saint-François

 

Retour à Saint-François

Nous avons découvert une partie de la Désirade. Nous reviendrons très certainement pour découvrir l'autre versant de l'île... Nous gardons de la Désirade le souvenir d'une île "du bout du monde", aux habitants souriants, sympatiques  et acceuillants. De magnifiques plages de sable blanc, ainsi que des paysages désertiques tellement beaux . Des petits quartiers de maisons lovés au pied de la montagne... La Désirade ne ressemble à aucune autre île de l'archipel de Guadeloupe... Grande-Terre, Basse-Terre, les Saintes, Marie-Galante... chacune a sa personnalité, et chacune mérite qu'on la découvre !  La Désirade vaut le détour !

 


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