Saint-Claude - La Soufrière - Randonnée

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Le volcan la Soufrière culmine à 1467 mètres d'altitude. C'est le point le plus élevé de toutes les petites Antilles. La Soufrière est un volcan toujours actif. La dernière éruption remonte à 1976. Contrairement aux apparence, ce n'est pas de la fumée qui sort du cratère.......ce  sont des nuages qui frôlent le sommet. Impressionnant effet d'optique.

Soufrière

Départ de notre balade; "les bains jaunes", 3O minutes de marche pour arriver au pied du volcan au  "parking savane à mulets". Une route permettait auparavant d'accéder à ce parking en voiture. Elle est aujourd'hui barrée (risques d'éboulements).  Pas d'autre solution que d'aller à pied jusqu'au parking.

Soufrière

Nous volà au pied du volcan. Quelques randonneurs sont déjà sur le site....

Randonneurs

Les randonneurs....

 

Randonneurs

 Nous commençons notre ascension...

Soufrière


Nous voilà au milieu de crevasses impressionnantes.

Soufrière

 

Panorama

 

Panorama

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Au dessus de nous, le  paysage change, les couleurs, la végétation, la roche est recouverte d'une mousse jaune-orange...

Soufrière


Petit coup d'oeil en arrière, superbe vision à travers les nuages...

Panorama


Nous arrivons à "l'éboulement Faujas"...

 

Eboulement

 

Puis à la "Grande faille"...  impressionnant  ! Cette faille traverse la Soufrière de part en part.

Un panneau nous indique : "écoutez le silence ! ".... "Remarquez-vous le silence qui règne ici ? Contre ces parois tapissées, les bruits sont absorbés par les mousses particulièrement bien adapatées à ce milieu humide. Ce capitonage naturel composé d'une couche épaisse de sphaignes et de lichens dévale en cascade les parois rocheuses. Seul se fait entendre le chant des petites grenouilles qui vivent ici..."

Eboulement

Nous approchons du sommet. Le chemin devient plus rocailleux, parfoit très étroit, la brume est de plus en plus dense...

Sentier

Un panneau nous indique que nous sommes arrivés sur le plateau sommital de la Soufrière. Un "Bravo" nous encourage à continuer. "Le climat rend souvent ces lieux inhospitaliers, mais la promenade sur le sommet ne présente pas de grands dangers, à condition de se montrer prudent et de ne pas s'écarter des sentiers balisés. Pour vous aider, suivez bien le balisage au sol. Bonnes découvertes ! "

Nous voilà repartis. En levant les yeux, on découvre le dernier tronçon à parcourir... c'est raide ! :))

Montée

 

Derrière nous, en bas, dans la brume, d'autres randonneurs... 

Randonneurs

 

Le sommet approche... 2 heures que nous marchons (sans trop se presser :))

Soufrière
 

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Nous arrivons au "refuge des montagnards" qui sert d'abri en cas d'intempéries. Beaucoup de personnes sont déjà à l'intérieur. Un vent violent , froid et humide balaye le sommet. La température doit être de 12 ou 13¨° (alors que la température en Guadeloupe en cette saison est de 29°). En  quelques secondes  nous avons les cheveux trempés, et pourtant il ne pleut pas. (on apprécie le k-way ! :))  Les nuages sont denses, on n'y voit plus grand chose, malheureusement.

Refuge
 

Le  panneau .... 1467 mètres

Sommet


La découverte..... On ne découvrira pas grand chose ce jour là. Certains endroits sont interdits en raison de dégagements acides. Trop de brume, on n'y voit rien, impossible de suivre le balisage mis en place par le Parc  National. Trop dangereux.  Néanmoins, durant  quelques secondes, le temps s'éclaircit. On en profite pour faire deux photos... pas le temps d'en faire plus ! :))

Soufrière


 

Près de nous, une fissure  fait un bruit assourdissant, comme un réacteur  d'avion. Très impressionnant ! Le volcan la Soufirère n'a pas de cratère tel qu'on l'imagine. Ce ne sont que des gouffres, failles, entrailles profondes très désordonnées qui laissent échapper fumeroles et vapeurs sultureuses.

Soufrière
 

La Soufrière est un des volcans les plus actifs au monde. Elle est sous haute surveillance. L'observatoire vocanologique de la Soufrière à Gourbeyre est à l'écoute de son activité sismique. Les moindres frémissements du volcan sont transmis par télétransmission...

Détecteur


Notre ballade s'arrêtera là,. Impossible de faire le tour du sommet faute de visibilité. Nous sommes un peu déçus. Beaucoup de randonneurs redescendent en même temps que nous. On n'a pas vu grand chose du plateau sommital. Néanmoins, tout le monde est  heureux . En redescendant,  on sort de la brume et des nuages, on retrouve petit à petit  le paysage ensoleillé de la Guadeloupe.... Durée de la balade, 3h3O aller retour (sans faire le tour du sommet).

Panorama

 

Et pendant ce temps, au pied de la Soufrière, nichée dans la roche, une statue veille...

Statue     

 

StatueStatue

Plaque

 

Le sommet de la Soufrière reste pour nous un mystère. Voilà une bonne excuse pour y revenir et le découvrir. Durant cette balade, nous avons découvert un endroit unique, une expérience à vivre. Ca vaut vraiment le coup ! Tout est magnifique, les versants de la Soufrière à la végétation unique, la vue sur la Guadeloupe au fur et à mesure que l'on prend de l'altitude,  la vue impressionnante lorsqu'on lève les yeux vers le sommet.  Cette journée restera un de nos plus beaux souvenirs... même si la Soufrière, fidèle à sa réputation, est restée dans les nuages. Bref.... pour ce qui nous concerne, on reviendra, c'est sûr !  Un jour, sans nuages.....

Soufrière


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