La Route du Rhum

Route du rhum

La Route du Rhum est la mythique course à la voile qui relie Saint-Malo à Pointe-à-Pitre. Cette course transatlantique en solitaire, a été créée en 1978 par Michel Etevenon.

La distance à parcourir est de  3 592 miles, soit 7 200 kms. Les plus grands noms de la course à la voile s'y défient, sur des monocoques et des multicoques.

- 1978, la première édition fut gagnée par Mike Birch en 23 jours, 6 hrs et 59 min et 35 sec. Après 7 200 km de course, seulement 98 secondes séparent le vainqueur du deuxième, soit... 300 mètres.

- 1982, vainqueur, Marc Pajot, 18 jours, 1 heure, 38 minutes

- 1986, Philippe Poupon, 14 jours, 15 heures, 57 minutes, 15 secondes.

- 1990, Florence Arthaud , 14 jours, 18 heures, 39 minutes, 36 secondes.

- 1994, Philippe Bourgnon, 14 jours, 6 heures, 28 minutes, 29 secondes.

- 1998, Philippe Bourgnon, 12 jours, 8 heures, 41 minutes, 06 secondes.

- 2002,  Ellen MacArthur,  13 jours, 13 heures et 31 minutes, 47 secondes.

- 2006,  Lionel Lemonchois pulvérise le précédent record de Philippe Bourgnon,  en 7 jours, 17 heures et 19 minutes et 6 secondes.

Route du rhum. Héroïques solitaires               Florence Arthaud. Un vent de liberté               Ellen MacArthur. La fille de l'océan

Tous ces navigateurs  d'exception  se sont révélés ou ont confirmé leur talent au cours de cette magnifique course. Certains s'y sont  malheureusement perdus. En 1978, Alain Colas, aux commandes de son bateau  Manureva, prend le départ le 5 novembre de la première Route du Rhum. Le 16 novembre, après avoir passé les Açores, il envoie un message radio, dans lequel il signale que tout va bien. Il navigue parmi les premiers. Quelques jours plus tard, alors qu'une tempête fait rage,  il disparaît. Il est âgé de 35 ans. On ne retrouvera jamais ni son corps, ni son bateau. Lors de  l'édition 1986, c'est Loîc Caradec qui diparait.  Son voilier, d'une longueur de 26 mètres, équipé d'un gigantesque mât, se retourne dans la tempête  le 14 novembre 1986, entraînant la disparition de son skipper. Il est âgé de 34 ans.

Saint-Malo, Pointe-à-Pitre

La prochaine édition de la Route du Rhum, la 9ème, évènement sportif et promotionnel pour la Guadeloupe,  aura lieu en 2010.  Départ le 31 octobre...

Décembre 2009 : Florence Arthaud annonce son désir de participer à nouveau à la Route du Rhum , édition 2010. Un retour 20 ans après sa magnifique victoire en 1980 ? On ne peut qu'espérer ce retour qui ajoutera encore de l'intérêt à cette compétition. La "petite fiancée de l'Atlantique" n'a certainement pas fini de nous faire rêver...

Sport